UberAir飞行汽车:一键乘坐飞机会变成现实吗

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为了Uber Elevate项目,CNET记者Claire Reilly来到东京。Uber在第三次会议中概述了一则计划,在短短两年时间里,让飞行汽车从屏幕上飞到大伙儿儿的天空中。

这是有一八个多高远的目标,但Uber因为与所以航空巨头战略战略合作,并获得了NASA校友的支持,帮助不言而喻现UberAir三种目标。

UberAir是有一八个多未来的交通网络,在三种网络中,航空旅行就像Uber的出行一样简单,过后可不都都可以实现按需服务。可不都都可以简单得就像“按下有一八个多按钮就可不都都可以乘坐飞机。”

“这因为像是科幻小说中居于的东西,但大伙儿儿想让它成为现实,”Uber的航空主管埃里克·埃里森(Eric Allison)说。“那些汽车因为经过了研究阶段,大伙儿儿现在正居于商业化的阶段。”

但有所以深入的大间题须要回答。当每座摩天大楼与否 飞行出租车降落时,大伙儿儿的城市将如何适应?当大伙儿儿的领空再次再次出现极少量飞机涌入汇集时,大伙儿儿将如何监管?使用者须要为另有一八个多私人的、按需服务的飞行出租车(sky taxi)支付有多少钱,可不都都可以享受到逃离交通拥堵的特权?

▲Uber的电动垂直起飞和降落(eVTOL)车辆的参考模型

未来汽车是那些样的

UberAir因为发布了一款提供按需服务的飞行汽车参考模型,而它不言而喻是有一八个多涵盖塞斯纳飞行器的福特平托。

Uber的飞机和所以类式的技术被称为“eVTOL”,是电动垂直起飞和降落的缩写。Uber设计了用于垂直升降的四套双转子,有一八个多用于向前推进的转子。它将以每小时5000至500英里(约241-322km/h)的数率在海拔50000到5000英尺(约5005-610m)的淬硬层 巡航,一次充电可不都都可以行驶500英里(97km),但更有因为在短时间内在城市驿站中进行每段充电。

Uber表示,目前的电池可不都都可以在8分钟内快速充电,但电池化学的改进可不都都可以将电池续航时间缩短至5分钟。这因为,一架飞机将降落在屋顶上(Uber将其称之为“Skyport”),并在乘客下车和新乘客登机时给电池充电。

至于每辆车的成本,该公司表示,发布中的UberAir每行驶一英里每位乘客将支付6美元。短期内,随着大规模生产飞机的引进和乘客选者联合出行,三种成本因为会降至每英里2美元。相比较而言,Uber表示每英里9美元是一架标准直升机的最佳运营成本。

至于噪音,Uber表示,其飞机的噪音将比标准直升机安静32倍。这架直升机的噪音燃烧引擎(Uber称其数率为500%)因为消失,取而代之的是一款以90%数率运行的电动引擎和动力传动系统。再去掉 更小的、成对的转子(它们会以同样的方向旋转,以减少噪音)和飞行的机翼,Uber则表示,三种设计将实现中型卡车噪声一半的效果。

在Elevate项目中,Uber还展示了其在高速公路上修建潜在的Skyport的设计,为的是充分利用因为嘈杂的城市地区,其推出了涵盖“声音衰减效果”的Skyport,将起飞和降落时产生的噪音导向空中,过后与否 行人和建筑群。

未来的道路网络

就像Uber不拥有组成拼车网络的汽车一样,它以回会为UberAir制造飞机。

在2017年,Uber回应与Embraer, Bell, Karem, Pipistrel Vertical Solutions 以及 Aurora Flight Sciences (由波音公司拥有)战略战略合作开发汽车。但Uber并与否 唯一有一八个多在未来航空领域竞争的公司。

在谷歌创始人拉里·佩奇的支持下,硅谷的“Kitty Hawk(小鹰号)”正在新西兰测试一款名为“Cora”的空中出租车,以及一款名为“Flyer(飞行者)”的电动当事人飞行汽车。飞机公司劳斯莱斯设计了四百公里 从燃气涡轮机获得电力的eVTOL出租车。阿斯顿?马丁也展示了其看上去非常具有未来感的Volante视觉设计,而总部居于马萨诸塞州的Terrafugia公司实际上因为建造了它的第一款混合动力飞机交通工具(配有折叠机翼),并打算在明年刚结束了销售。

但飞行汽车过后其中的一每段。这是根据波音公司的说法,该公司收购了Uber的战略战略合作伙伴Aurora,它要我证明有一八个多有百年历史的公司仍然可不都都可以走在未来航空的前沿。

就像大伙儿儿今天不使用三种类型的交通工具来满足大伙儿儿的旅行需求一样,波音公司说大伙儿儿未来的运输需求也将是复杂性的。波音公司未来运输部门的副总裁史蒂夫·诺德伦德(Steve Nordlund)表示,这因为因为乘坐波音公司制造的飞行出租车去机场,过后在波音公司的一架超音速飞机上以“令人吃惊的数率”飞行,在3小时内从东京飞往伦敦。

诺德伦德说:“在大伙儿儿的设想中,与否 其他同学把四百公里 汽车从车库中移出,过后在大伙儿的车道上起飞。”

但三种“飞行汽车”的愿景仍然居于。有这样多公司在不同的飞机项目上工作,大伙儿儿为什么称呼它们?“飞行汽车(flying car)”是大伙儿儿能做的最好的吗?

三种行业还这样选者它的术语。根据Uber航空主管埃里克·埃里森表示,“大伙儿儿问你正确的说法是那些,但它因为与否 飞行汽车。大伙儿儿把它们叫做eVTOLs,这也是个糟糕的称呼。”而埃里森是“air taxi(飞行出租车)”的粉丝。他认为“air taxi”另有一八个多是最具描述性的,并指出了Uber Air的有一八个多核心概念:你不须要拥有当事人的私人飞机去天空。

空降

对于Uber来说,要想继续发展成为一家公司,它不因为一八个多劲让更多的汽车上路。

波士顿都市地区规划委员会(PDF)的一项研究发现,Uber和Lyft的车辆在道路上“加剧了拥堵”,而乘坐那些共享汽车的乘客中,有42%的人会乘坐公共交通工具出行。

在纽约,数据显示,共享汽车实际上比纽约的黄色出租车有更多的空车时间,市议会最近投票决定,在城市道路上限制Uber和Lyft车辆的数量。

▲图注:与普通的出租车和公共交通相比,东京的UberAir路线

普通Uber拼车服务无需消失——Uber公司表示,UberAir将与现有的交通工具相辅,从而创建有一八个多“多通道”网络。一次删剪的旅行因为会从四百公里 Uber专车刚结束了,在你走一小段路,甚至是乘坐四百公里 电动自行车到达目的地过后,我能 在Skyport上乘坐Uber航班。

除了谈到Uber与行业战略战略合作伙伴的战略战略合作外,埃里森花了极少量时间试图证明Uber不仅仅是一款打车应用。他谈到了该公司在预测交通模式方面的优势,分析大伙儿在城市中移动的法律方法 ,以及构建软件,将诸如步行时间、航班延误和汇聚的旅程整合到有一八个多应用中。根据Uber的说法,未来的交通网络将无需由向当事人百万富翁销售当事人飞机的公司制造——大伙儿将由可不都都可以为每当事人创造平台的人建造。

▲图注:Uber的Skyports是提供按需航空旅行的门户。

但Uber也坚称,它不仅仅是在谈论未来——它有有一八个多真正建立它的路线图。

未来计划

到2020年,优步计划在2023年推出UberAir试验过后,进行首次试飞。试验计划将在有一八个多试点城市(美国的洛杉矶和达拉斯,以及第有一八个多国际城市)进行,那些城市仍有待选者,从八个候选名单中选出),每座城市的八个空中港口与否 相当于500架飞机。

Uber汽车系统工程主管马克·摩尔(Mark Moore)表示,因为优步可不都都可以在未来五年内让监管机构参与并推出必要的基础设施,这样那些试验将让更广泛的社区“去购买那些安静、安全的交通工具,因为真的可不都都可以提供三种新的、高生产率的交通工具。”

到2025年,优步计划将每个城市的飞机数量扩大到500架,并刚结束了将乘客集中到集体出行中。摩尔认为这将利于把成本降至“UberX的订单”。(在洛杉矶,UberX的标准是每英里1美元,而UberAir的估计运营成本为每英里2美元)。

▲优步的航空战略战略合作伙伴Embraer基于优步的参考设计,设计了当事人的eVTOL概念

该公司表示,到2027年至20500年,自动驾驶飞机的引入将利于进一步降低成本。这也是eVTOL飞机刚结束了大规模生产的时间线,允许UberAir走向全球。到20500年,优步计划在全球500个城市推出50000架飞机,每个城市相当于有500个空中港口。Uber要我在早期阶段使用机场、直升机停机坪和屋顶停车场等现有基础设施。

但该公司也认识到,空中出租车须要基础设施来“实现任何接近其潜力的东西”,而基础设施须要资金。Uber在其白皮书中表示,将耗资1.21亿美元“基础设施改造”成本,在3至有一八个多城市推出8八个skyport。

考虑到飞机、维修和飞行员的成本,这是有一八个多很大的大间题——尤其是对于Uber另有一八个多一家自2015年以来一八个多劲在稳步增长的公司,据报道,去年仅有一八个多月就亏损了近15亿美元。

但Uber认为,大规模生产将降低汽车成本,高效的发动机将降低维护成本,甚至飞行员也会被自动化取代。过后从长远来看,Uber认为成本因为下降,过后Uber希望将重点插进长期发展上。

前进和发展

但大伙儿儿的社会还这样为飞行汽车做好准备。无论是行业监管、城镇规划、建筑行业等,因为希望无人驾驶的空中出租车普及,所以方面与否 相应作出改变。

牛津大学交通研究部门主任、城市地理学专家蒂姆·施万恩(Tim Schwanen)表示,缺陷基础设施是建立大型空中出租车网络的主要障碍之一。你说歌词 :“从现在起500年后,交通系统的基本特性因为选者,过后不太因为轻易改变。”

即使大伙儿儿可不都都可以重塑和重新思考大伙儿儿的城市,为空中出租车提供必要的支持,大伙儿儿仍然须要重新思考大伙儿儿如何使用天空和管理空中交通。

当然,Uber会把那些大间题留给专业人士,但大伙儿将如何应对飞机数量的大幅增加呢?

汤姆·普雷沃特(Tom Prevot)是Elevate云服务的工程总监,他对所有新流量的补救方案是“sky lanes(天空通道)”,就像天空的三维道路一样,那些虚拟的车道因为绘制出飞机在预定路线上飞行的地图。天空线的删剪网络上可不都都可以是动态的,这因为它们的方向可不都都可以在一天的不一齐分被改变以适应繁忙的交通时间(不得劲像高速公路上进出城市的车道)。“整个网络是虚拟的,所以你不须要为它建立任何基础设施,”你说歌词 。